Une inspection du papier améliorée en tout confort

En optant pour le microscope Lynx révolutionnaire, l'un des plus grands fabricants de papier au monde a éliminé la fatigue et les contraintes imposées par les microscopes conventionnels lors de l'inspection d'échantillon, en augmentant ainsi considérablement sa productivité.

Durée d'utilisation limitée pour les microscopes conventionnels

Microscope Lynx révolutionnaire

Afin de limiter la fatigue oculaire des opérateurs, ainsi que les contraintes au niveau de la nuque et du dos, Donohue n'autorisait ses opérateurs à inspecter manuellement des échantillons de papier que pour un maximum de deux heures avec des microscopes conventionnels.

« Afin de maintenir une haute qualité constante de nos papiers, nous avons recours à une inspection d'échantillons au microscope à toutes les étapes de notre procédé de fabrication, des échantillons de papier filtre aux échantillons de pâte, en passant par le papier journal fini », explique Frank Azzoli, technologue de recherche chez Donohue.

« Cette tâche, de par sa nature même, peut être très fastidieuse et monotone pour l'opérateur assis devant un microscope pendant de longues périodes. Nos opérateurs ne pouvaient donc pas physiquement utiliser nos microscopes conventionnels pendant plus de deux heures d'affilée sans être extrêmement fatigués. De plus, ils avaient souvent du mal à maintenir le rendement et la précision de l'inspection ».

Technologie optique sans oculaire

Donohue, une société canadienne de 2 milliards de $, figure parmi les cinq premiers fabricants de papier au monde et produit près de 2,4 millions de tonnes de papier journal et supports papiers recyclés de toutes les qualités par an. En plus de ses cinq usines de papier journal au Canada et de ses deux usines aux États-Unis, Donohue est également un recycleur de papier de grande envergure avec quatre opérations de recyclage au Canada et aux États-Unis.

En plus de ses cinq usines de papier journal au Canada et de ses deux usines aux États-Unis, Donohue est également un recycleur de papier de grande envergure avec quatre opérations de recyclage au Canada et aux États-Unis.

Le microscope Lynx utilise ce que l'on appelle la technologie optique sans oculaire pour obtenir un angle de vision stéréo (deux yeux) très large offrant une grande liberté de mouvement et évitant à l'opérateur d'avoir à regarder les échantillons dans des oculaires conventionnels.

M. Azzoli a ajouté : « Lorsque nous avons assisté à la démonstration du microscope Lynx, nous avons immédiatement réalisé qu'il s'agissait d'un concept original qui offrait de nombreux avantages. Ce système de haute qualité nous a paru adéquat, avec en plus son aspect évolutif pour s'adapter à nos besoins futurs ».

Une liberté de mouvement exceptionnelle avec le système Lynx

Le système Lynx de Vision Engineering permet aux utilisateurs de se reculer du dispositif optique d'une distance maximale de 31 cm, ce qui, combiné à sa flexibilité angulaire, offre une liberté de mouvement de la tête et un confort exceptionnels aux opérateurs qui sont ainsi encouragés à se tenir bien assis lorsqu'ils utilisent le microscope.

La technologie sans oculaire permet même aux utilisateurs de porter des lunettes de vue ou des lentilles de contact.

« Nos opérateurs chargés de l'inspection ont immédiatement pu adopter une bien meilleure position, ce qui leur permet d'utiliser le microscope pendant de plus longues périodes en tout confort » a-t-il ajouté.
« Ils peuvent ainsi désormais inspecter des échantillons de papier au microscope pendant jusqu'à cinq heures par jour. »

Donohue a utilisé des microscopes conventionnels pendant huit ans pour examiner le nombre et le type (généralement de catégorie 10) de contaminants du papier à la recherche de particules de 0,6 mm² ou plus.

Les paramètres d'inspection incluent la propriété de grammage du papier, l'état d'élimination de l'encre (libre ou attaché), l'efficacité avec laquelle les étiquettes autocollantes, les adhésifs fusibles et les colles ont été éliminés et la mesure de la contamination par les encres, les plastiques, les stratifiés, les matières abrasives, le sable, les particules métalliques et les fibres. Donohue utilisait également les microscopes pour évaluer la performance des technologies des procédés de fabrication nouvelles et existantes, ainsi que des systèmes de nettoyage et d'élimination des contaminants.

Tandis qu'un microscope stéréo standard offre un grossissement x40 environ, le microscope Lynx va jusqu'à un grossissement extrêmement élevé de x120. Cela en fait un outil d'inspection extrêmement polyvalent et facile à utiliser qui a tellement impressionné Donohue que la société envisage désormais de l'utiliser pour un très grand nombre d'applications, y compris la recherche et le développement.

« Bien que Donohue ne requiert pas actuellement le plein potentiel du microscope Lynx en matière de grossissement, nous l'avons déjà recommandé à nos équipes de R&D qui sont extrêmement intéressées par ses capacités » continue-t-il. « Bien que Donohue ne requiert pas actuellement le plein potentiel du microscope Lynx en matière de grossissement, nous l'avons déjà recommandé à nos équipes de R&D qui sont extrêmement intéressées par ses capacités » continue-t-il.

Avantages du microscope Lynx

Néanmoins, l'utilisation d'un outil d'inspection avec de telles capacités de grossissement latentes permet à Donohue de profiter d'une résolution de qualité incomparable qu'il ne serait autrement pas possible d'obtenir.

Frank Azzoli a observé : « Nous avions à l'origine envisagé d'utiliser une caméra haute définition et un écran d'affichage pour faciliter le processus d'inspection des échantillons pour nos opérateurs.
La résolution n'était cependant pas satisfaisante. Le microscope Lynx offre également une excellente profondeur de champ et une vision périphérique de plus de 360°. Cela permet au personnel de Donohue de visualiser et de discuter simultanément des échantillons en se tenant debout devant le microscope ».

Un travail plus rapide

La facilité d'utilisation du microscope Lynx a considérablement accéléré la vitesse d'inspection des opérateurs de Donohue.

« Avant l'installation du microscope Lynx, il fallait entre 10 et 20 minutes à nos opérateurs pour inspecter complètement un échantillon de papier.

Grâce à la facilité d'utilisation et à la qualité des images du microscope Lynx, une inspection identique ne nécessite désormais que 5 à 10 minutes. Nous pouvons donc augmenter notre production. »

Avant l'installation du microscope Lynx, nos opérateurs redoutaient presque d'utiliser notre ancien microscope pour les tâches d'inspection. Il fallait cependant bien le faire, car nous ne pouvions pas réduire la quantité de nos échantillons aléatoires sans risquer de ne pas atteindre nos objectifs de certitude statistique.

« Le microscope Lynx de Vision Engineering a toutefois bien facilité cette tâche en permettant aux opérateurs de travailler beaucoup plus rapidement de manière plus détendue, sans les maux de tête et les douleurs physiques inévitables infligés par l'utilisation des microscopes conventionnels. Nous pouvons désormais terminer nos projets plus rapidement avec une meilleure précision car nos opérateurs sont moins stressés et peuvent donc prendre de meilleures décisions et mesures. »

L'ergonomie du système Lynx permet également de le configurer, sans aucune autre intervention de l'opérateur.

« Nos anciens microscopes devaient être inclinés manuellement sur 30° pour obtenir une vue d'inspection suffisante, ce qui nécessitait d'utiliser les deux mains. Grâce à la platine flottante réglable du microscope Lynx, les échantillons peuvent être inclinés à l'angle désiré et restent fermement en place. Les opérateurs ont donc les mains libres pour prendre des notes, pour effectuer des sondages et des décomptes, ce qui améliore encore une fois leur productivité lorsqu'ils travaillent avec le microscope. »

Les opérateurs de Donohue qui utilisent désormais le système Lynx affirment que le microscope a transformé la qualité de leur vie quotidienne au travail.

« Depuis que nous utilisons le microscope Lynx, la productivité et la précision d'inspection de nos opérateurs a presque doublé » conclut M. Azzoli. « En fait, une fois que vous êtes habitué à utiliser le système Lynx, il devient un outil d'inspection quasiment transparent pour lequel tous les mouvements requis deviennent automatiques, comme lorsque vous conduisez une voiture. Nous avons ainsi acquis un outil d'inspection incroyablement performant qui répond non seulement à nos besoins d'aujourd'hui et de demain, mais qui sera probablement remboursé très rapidement ».
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